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Estudo de doenças respiratórias em larga escala relata interferência entre doenças

Num dos maiores, mais longos e abrangentes estudos de infecções por vírus respiratórios em humanos, Murcia e colegas utilizaram um ensaio de PCR que pode identificar membros de 11 famílias virais para sondar amostras nasais e de garganta de mais de 36.000 indivíduos que procuraram cuidados do Serviço Nacional de Saúde em Glasgow ao longo de 9 anos. Entre outros exemplos de interferência viral, os seus dados mostraram claramente o pico do rinovírus e da gripe A em diferentes momentos, demonstrando uma "interacção negativa" entre os dois vírus, o grupo concluiu na edição de 26 de Dezembro de 2019 do Actas da Academia Nacional das Ciências.

No ano seguinte, a Foxman e colegas relataram ter encontrado interferência após testes PCR para 10 vírus diferentes em 13.000 amostras respiratórias de adultos que procuraram cuidados no sistema hospitalar de Yale New Haven. Entre 2016 e 2019, cerca de 7% das pessoas testaram positivo para o vírus rinovírus ou influenza A, mas destas amostras de 1911, apenas 12 tinham ambos os vírus, significativamente menos do que o esperado, reportaram em O Microbeto Lancet. "Foi óptimo ver o jornal de Ellen Foxman", diz Murcia. "Ela mostrou essencialmente resultados semelhantes aos nossos, e são estudos completamente independentes".

No mesmo relatório, a Foxman fixou o papel causal dos interferões. Como as vias respiratórias normais, os organóides que a sua equipa fabrica a partir de células epiteliais brônquicas montam respostas imunitárias, incluindo interferões secretores. A infecção dos organóides com rinovírus quase travou o crescimento dos vírus da gripe A adicionados mais tarde. As infecções com rinovírus levaram à expressão de uma inundação de genes relacionados com o interferão, mostrou o estudo. E quando a sua equipa tratou os organóides com medicamentos que bloquearam as suas células de montar uma resposta de interferão, os vírus da gripe prosperaram.

Agora, os investigadores de interferência viral estão a observar de perto o mais recente vírus respiratório a circundar o globo. "Que interacções poderia ter a SRA-CoV-2 com outros vírus?" pergunta Murcia. "Até hoje, não existem dados epidemiológicos robustos". Por um lado, o distanciamento social generalizado e o uso de máscaras em muitos países significava que havia poucas hipóteses de ver interferências em acção. "Quase não houve circulação de outros vírus respiratórios durante os primeiros 3 anos da pandemia", diz Boivin. Além disso, o SRA-CoV-2 tem muitas defesas contra os interferões, incluindo a prevenção da sua produção, que pode afectar as suas interacções com outros vírus.

Ainda assim, a Foxman publicou provas de que, no seu modelo organóide, o rinovírus pode interferir com o SARS-CoV-2. E a equipa de Boivin relatou que a gripe A e o SRA-CoV-2 podem bloquear o outro em estudos celulares.

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