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Jeremy Farrar, para assumir o papel de cientista chefe na OMS

Jeremy Farrar, Director do Wellcome Trust. Crédito: Biblioteca Wellcome, Londres. Imagens da Wellcome

Jeremy Farrar, director do Wellcome Trust, um dos maiores financiadores não governamentais da ciência, renunciará no início do próximo ano para se tornar o cientista chefe do World Health Organization (OMS). Ele substituirá Soumya Swaminathan, a primeira pessoa a ocupar o cargo. Swaminathan, uma pediatra, anunciou no mês passado que iria partir para se concentrar na saúde pública na Índia. https://www.science.org/content/article/jeremy-farrar-leaves-top-job-wellcome-trust-become-chief-scientist-who?

Durante a década da Farrar ao leme da Wellcome, o foco da organização alargou-se da ciência biomédica básica para as preocupações de saúde global, incluindo a saúde mental, os efeitos das alterações climáticas, e as doenças infecciosas. Durante o devastador surto de Ébola na África Ocidental em 2014-15, a Wellcome financiou uma série de ensaios de vacinas e tratamentos inovadores. Na altura, Farrar criticou a OMS - e o resto do mundo - por não terem agido com rapidez suficiente para conter o surto.

Formada como neurologista antes de se concentrar nas doenças infecciosas durante a maior parte da sua carreira, a Farrar irá agora liderar a divisão científica da agência. "Jeremy irá acelerar os nossos esforços para assegurar que a OMS, os seus Estados-membros e os nossos parceiros beneficiem de ciência de ponta e de inovações que salvam vidas", disse o Director-Geral da OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus numa declaração. O Swaminathan, que aceitou o cargo 9 meses antes do surgimento da COVID-19, também passou um tempo considerável como uma das faces públicas da resposta pandémica da OMS.

A economista de saúde da Universidade de Princeton Janet Currie diz que a OMS fez uma escolha "excelente". "A Dra. Farrar é uma cientista soberba que tem experiência em todos os aspectos relevantes do trabalho", escreve ela num e-mail, "desde a gestão de um laboratório no terreno à sua liderança do Wellcome Trust". Tem também as competências políticas, diz Currie, "para navegar pelos interesses concorrentes dos [estados membros da OMS], a fim de se concentrar no que a ciência tem a dizer".

Farrar passou quase 2 décadas à frente de um grupo de investigação da Universidade de Oxford, parcialmente financiado pela Wellcome, num hospital na cidade de Ho Chi Minh, Vietname. Lá, ele e os seus colegas estudaram dengue, tuberculose, febre tifóide, e outras doenças tropicais. Em 2004, o grupo também ajudou a identificar um dos primeiros pacientes num surto de gripe aviária H5N1 em humanos e depois estudou as características clínicas da doença, bem como o impacto do oseltamivir, um medicamento antiviral.

Durante a pandemia da COVID-19, Farrar tem sido declarado no seu apoio a medidas para reduzir a transmissão da SRA-CoV-2. Serviu no Grupo Consultivo Científico para Emergências do Reino Unido até finais de Outubro de 2021, criticando frequentemente o governo quando este atrasou a resposta a casos crescentes com regras mais rigorosas". Neste sentido, a frase 'Teremos de aprender a viver com isso' é verdadeira", disse Farrar a Der Spiegelinnuma entrevista recente. Ao mesmo tempo, "tudo o que pudermos fazer para reduzir a transmissão é uma coisa boa", disse ele. "No Reino Unido, sou uma das muito poucas pessoas que ainda usam uma máscara nos transportes públicos".

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